Kreis Heinsberg: Nikolaus beschert die kleinen Fahrgäste

Kreis Heinsberg: Nikolaus beschert die kleinen Fahrgäste

Im Dezember verkehren wieder die beliebten Nikolauszüge auf der Selfkantbahn, der letzten erhaltenen schmalspurigen Dampfkleinbahn in Nordrhein-Westfalen. Die Fahrgäste - weit über 10 000 jedes Jahr - kommen nicht nur aus Deutschland, sondern auch aus den Nachbarländern Belgien und den Niederlanden.

Bereits seit 1971 gehören die Nikolausfahrten zum Programm der Selfkantbahn und haben in dieser Zeit einen festen Platz in den Herzen der Kinder und ihrer Eltern erobert.

Vom Bahnhof Geilenkirchen-Gillrath aus geht die Fahrt über die fünfeinhalb Kilometer lange Strecke zum Bahnhof Gangelt-Schierwaldenrath. Kurz nach der Abfahrt hält der Dampfzug auf freier Strecke. Alle warten aufgeregt auf den Nikolaus, der zusammen mit Knecht Ruprecht in einer prächtigen Kutsche ankommt und den Zug besteigt.

Der Nikolaus wird durch den Zug gehen und die kleinen Fahrgäste bescheren. Die Erwachsenen können sich im Buffetwagen mit Kaffee oder Glühwein bewirten lassen und die Fahrt in den historischen Eisenbahnwagen genießen. Wie vor 100 Jahren kontrollieren die Schaffner in ihren dicken Wintermänteln und mit flackernden Karbidlampen die Fahrkarten aus Pappe, und draußen ziehen die Dampfschwaden der Lokomotive an den Fenstern vorbei.

Am Bahnhof Schierwaldenrath hat der Zug rund 50 Minuten Aufenthalt. In dieser Zeit können die Fahrgäste an einer kleinen Nikolausfeier im beheizten und bewirtschafteten Festzelt teilnehmen. Dabei ist natürlich auch der Nikolaus dabei.

Er freut sich darüber, wenn die kleinsten Gäste den Mut aufbringen, ihm Nikolausgedichte oder Weihnachtslieder vorzutragen. Wenn an der Lokomotive die Vorräte an Wasser und Kohle ergänzt sind, geht die Fahrt zurück. Knapp zwei Stunden nach der Abfahrt in Gillrath wird dieser Bahnhof wieder erreicht.

Die Nikolauszüge verkehren vom 1. bis 23. Dezember: an den Samstagen, 1., 8., 15. und 22. Dezember, und an den Sonntagen, 2., 9. und 16. Dezember, jeweils um 11, 13, 15 und 17 Uhr, am Donnerstag, 6. Dezember, am Freitag, 7. Dezember, sowie am Freitag, 14. Dezember, jeweils um 15 und 17 Uhr, sowie am Sonntag, 23. Dezember um 11 und 13 Uhr. Ein „Nachtzug” fährt am Samstag, 8. Dezember um 19 Uhr. Alle Züge fahren ab Bahnhof Geilenkirchen-Gillrath. Dort gibt es genügend kostenlose Parkplätze.

Die Hin- und Rückfahrt kostet für Kinder bis einschließlich 15 Jahren (mit Bescherung durch den ­Nikolaus) sechs Euro; Erwachsene zahlen neun Euro. Es wird empfohlen, die Fahrkarten in den Vor­verkaufsstellen bald zu bestellen, so in Geilenkirchen bei West Energie und Verkehr am Bahnhof (Tel. 02431/886832), in Gangelt-Schierwaldenrath in der Bahnhofsgaststätte (Tel. 02454/935686) und in Heinsberg beim Heinsberger Tourist-Service in der Kreisverwaltung (Tel. 02452/131415), per Mail nikolaus@selfkantbahn.de oder im Internet unter http://www.selfkantbahn.de. Auskünfte werden erteilt unter Tel. 0241/82369 und 02454/66 99 sowie per E-Mail an info@selfkantbahn.de.

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